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SpaceX wird zum ersten Mal einen angepassten Starship-Treibstofflagertank testen

In der neuesten Wendung in der Legende von SpaceXs maßgeschneidertem Treibstofflagertank für die Starship-Startrampe scheint das Unternehmen rückwirkend beschlossen zu haben, einen kleinen Prototyp zu bauen, der nur zu Testzwecken verwendet wird.
Die relativ kleine Stahlkonstruktion, bekannt als „Testtank“, wurde schnell aus Teilen eines alten Ground Support Equipment (GSE)-Tanks zusammengebaut, der in der vergangenen Woche im Juli verschrottet wurde. SpaceX stellte im April 2021 den ersten von Starship abgeleiteten Treibstofflagertank fertig und rollte diesen Tank (GSE1) und den zweiten (GSE2) innerhalb weniger Wochen von der Baustelle zur orbitalen Startrampe. Weniger als einen Monat später stellte SpaceX auch den GSE 3-Panzer fertig, obwohl die Dinge danach sofort ins Chaos zu geraten schienen.
Nur drei Monate später wurde GSE3 schließlich auf den Betonträger des ersten orbitalen Startplatzes des interstellaren Raumfahrzeugs transportiert – und installiert – und erst nach mehreren strukturellen Modifikationen und GSE-Tanks Nr. 5 und Nr. 6 Nach den Fußstapfen. Weniger bekannt ist, warum die kundenspezifische GSE-Panzerproduktion von SpaceX kurz nach ihrem Start ins Stocken geraten ist, warum keiner der fünf auf Trackpads installierten Panzer in Starship-Größe vollständig installiert oder irgendeiner Art von Tests unterzogen wurde oder warum eine Konstruktion erforderlich schien. Im Nachhinein geändert. Man kann jedoch mit Sicherheit sagen, dass der neue GSE-„Testtank“ von SpaceX jetzt im Mittelpunkt des Mysteriums steht.
Glücklicherweise hat das schnelle Auftauchen des ersten GSE-Testtanks von SpaceX die Leute zumindest mit der kurzen, aber chaotischen Geschichte des Starship-Treibstofftanks für die orbitale Startrampe vertraut gemacht. Testtanks sind nichts Neues, und seit Testtank 1 im Januar 2020 zum ersten Mal in die suborbitale Start- (und Test-) Einrichtung von SpaceX ging, ist er ein wesentlicher Bestandteil der Entwicklung von Starship. In den folgenden 20 Monaten hat SpaceX sieben kleine Testtanks gebaut und getestet, von denen mehrere nicht überlebt haben.
Unabhängig von vorsätzlichen Schäden hilft jeder Testtank SpaceX eindeutig bei der Validierung neuer Fertigungstechniken, verschiedener Materialien und unterschiedlicher Hautdicken und ist im Allgemeinen schneller und kostengünstiger als die Datenerfassung, die durch Prototypen in Originalgröße möglich ist. Zum Beispiel scheint SpaceX kürzlich einen superschweren Booster-Testtank erfolgreich getestet zu haben, wobei der Prototyp in kryogenen Flüssigstickstoff gelegt und mit Hydraulikzylindern der Schub von neun Raptor-Triebwerken auf einer unbewiesenen Scheibenschubstruktur simuliert wurde.
Jetzt hat sich SpaceX fast von der Trance erholt und erinnert sich an die Praktikabilität des Testpanzers. Das Unternehmen hat einen kleinen GSE-Prototyp zusammengebaut, vermutlich um zu verifizieren, dass sein spezieller Treibstofflagertank eine Reihe von ganz anderen als interplanetaren Raumfahrzeugen handhaben kann. Zustand, aus dem sie stammen. In diesem Fall wurde der GSE-Tank tatsächlich aus dem verschrotteten Teil von GSE-Tank #4 gebaut. Nachdem der Tank letzten Monat aus unbekannten Gründen verschrottet wurde, wurde der obere Teil (der vordere Kuppelteil) von GSE4 vollständig abgeschnitten.
In den letzten Monaten schweißten SpaceX-Mitarbeiter trotz unerwarteter Unterbrechungen in der Produktion und Installation von GSE-Tanks langsam aber stetig Stahlringe (Versteifungen) an die Außenseite von GSE1, GSE2 und GSE3. Als GSE5 und GSE6 schließlich auf den Asphalt kamen, hatten sie diese Versteifungen installiert, als sie gingen, was bedeutete, dass alles, was SpaceX auslöste, strukturell sein konnte. Der Prüfbehälter GSE4 beinhaltet zusätzlich eine äußere Bewehrung entlang jeder Rundschweißnaht (Ringstapel oder Domanschluss).
Während SpaceX in wenigen Monaten eigene GSE-Lagertanks gebaut hat (oder nicht hat), baute der Auftragnehmer, der normalerweise Wassertürme und Lagertanks vor Ort montiert, acht riesige 12 m (~ 40 ft) breite Lagertanks selbst. Diese Panzer werden, wie der Name schon sagt, als "kryogene Granaten" bezeichnet und sind so konzipiert, dass sie die GSE-Tanks von SpaceX vollständig umgeben. SpaceX wird diese Schalen verwenden, um seine dünnen einwandigen Stahltreibstofftanks zu isolieren, um den kryogenen Inhalt so lange wie möglich so niedrig wie möglich zu halten. Wie sie isoliert werden, ist jedoch unklar.
Basierend auf der scheinbar rückwirkenden Entscheidung, das Äußere dieser GSE-Tanks zu verstärken, ist der jüngste allgemeine Konsens, dass SpaceX zumindest in der Lücke zwischen der Hülle und dem Tank saugen möchte. SpaceX kann auch den umgekehrten Ansatz verfolgen und den Spalt (so weit wie möglich) mit einem Isoliergas wie Stickstoff unter Druck setzen. Die zusätzliche Verwirrung ergibt sich aus der Tatsache, dass Starship-Panzer technisch so konzipiert sind, dass sie echte Raumfahrzeuge (die in fast vollständigem Vakuum arbeiten) ohne externe Verstärkungen unterstützen.
Darüber hinaus ist klar, dass SpaceX für seinen GSE4-Testtank noch keine maßgeschneiderte ultrakleine kryogene Hülle oder Betonhalterung konstruiert hat, was bedeutet, dass es eigentlich nur zum Testen einiger der Belastungen nützlich ist, denen GSE-Tanks in ihren Ärmel. Da SpaceX sechs der sieben GSE-Tanks des Orbitalpads und alle sieben Kryoröhren fertiggestellt hat, können alle während der GSE4-Tests entdeckten größeren Probleme leicht zu monatelangen Nacharbeiten und Verzögerungen führen. Wenn Sie jedoch Glück haben, wird GSE4 den Weg für SpaceX freimachen, um die Pipeline, das Gehäuse und das erste Öldepot von Starship für den Orbitalstartplatz durch die bevorstehenden Testaktivitäten fertigzustellen und zu aktivieren.


Postzeit: 18.09.2021